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2005.01.15

Mac mini, iPod Shuffleの影に

もういろんなところで話題になりまくってる、アップル・コンピュータの新製品。
Mac miniと、iPod Shuffle

そうか、こうきたか、って感じ。
削って詰めて、小さくして。
どちらも割り切りの良さ、潔さが特徴。
それがデザインに表れているのも特徴。

iPod Shuffleは、曲名を表示するディスプレイさえない。曲名を見ずに、2度と味わえないランダムな聞き方でどうぞ、というメッセージ。

一方のMac mini。
Windowsユーザからスイッチさせるのでなく、極限まで切り詰めた本体だけ買ってもらい、とにかくWindowsユーザにも使ってもらう、というアップルからのメッセージ。
一貫してすべてをきれいなデザインで整えてきたアップルには珍しい。
でも、G4 Cubeの仇をとるためのマシンにも見える。

アップルは昨年、業績不調時に累積してきた借金を返して、身軽になった。
借金を返すために、それまでは高級機器・高価格路線・高収益を目指してきた。
iPodの成功によるブランド力を背景に、低価格機にシフトするを打ち出せる経済力を得て、従来よりも廉価な(しかしDELLよりはやや高価な)コンシューマーマシンをぶつけてきた。
しかも、圧倒的な存在感で。

***

気になるのは、ソフトウェアだ。
Mac OS X 10.4 "Tiger"の出荷が今年前半に控えている。UNIXとして研究目的で使うことも、大容量の動画を編集することも、一般ユーザが使うことも可能なOSとして、"Panther"以降ユーザを増やしている。
音楽、写真、動画を扱うiLifeも、2005年版になった。写真のiPhotoはRAWデータも扱えるようになったし、動画のiMovieはHDを編集できる。これまでは凝ったことをやらない人向けのソフトだったが、徐々に熟成されて、高品質を手軽に、という方向がますます鮮明になってきた。Macを家電化するためのソフトだ。
そこに新しいソフトとして、iWorkが発表された。既に発売されてきたプレゼンテーションソフトKeynoteに加えて、ワードプロセッサのPagesがある。そして、これはApple Worksの後継になるという。ならば、かつてのiLifeがそうであったように、表計算とドローやペイントのソフトが後に追加され、本格的なオフィス・スィートになるのも時間の問題だろう。

安いLinuxマシンを用意しても、ここまでサービス精神旺盛なソフトがすぐに揃うわけではない。
おそらく、LinuxやSun, HPの存在感が強まる前に、コンシューマーやビジネス入門機の層へ向けて、がっちり手を打つ必要があった。
そして、そのための切り札として用意されたマシンとソフト。いや、ソフトと周辺機器を活かすための、マシン。

冷静に見れば、アップルは地盤沈下しかねない状況だったが、一気に話題の主に返り咲いてしまうとは。

***

ほしいかといわれると、ほしいのはMac miniじゃなくて、iPod Shuffleのほうだったりする。USBメモリを買ったら、音楽再生機能もついてきて意外に安い、という印象。


[付記]
MERCURY in the AIRの「キタ━━(゚∀゚)━━ッ !! iPod Shuffle」に、自前の写真が出てますね。さすがに速い! トラックバックいたしました。

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コメント

kenkenさん、こんばんは。
 TBどもです。Shuffleについては、すごい勢いで関連の記事とか感想&レビューが増えてますね。
 創業者の一人、ジョブズ氏がCEOとなって5年くらい?
 企業業績はだれもが思ってなかった勢いで回復しましたね。
 最初にマックユーザーだった者としては、なんか嬉しいというか楽しいというか、なんですよね~(笑)
 これからも頑張って欲しいものです。

投稿: aman | 2005.01.17 00:01

amanさん、お返事、遅くなりました。
iPod Shuffle、すごい行列で即日完売とか。
S.Jobsのアップル復帰は1996年末で、正式なCEO就任が2000年1月。ちょうど5年。
1988年以来Macを使ってきましたが、ここ最近の勢いはすごいですね。自動車会社がこぞってiPodを車載機にしようとしてるのが、おもしろいです。

投稿: kenken | 2005.01.20 00:44

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